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Lecturas de verano

Posted in cultura, Diario, Literatura by Martín on febrero 2, 2011

Mi verano comenzó lleno de ficciones, la lectura entre amansadoras esperas de toda índole favorecen la alienación de los viajes imaginarios que sólo los bibliófilos conocen. Claro está que sin una correcta climatización cualquier actividad, sea esta intelectual o no, se vuelve imposible. Pero los balcones, la sombra de los aromos y algún aire acondicionado ajeno pueden brindarnos el punto propicio para efectuar el salto hacia otro universo. Así de simple puede ser emprender semejante viaje.

DekitaDekita llegó a mis manos, mejor dicho, a mi computadora desde Nada En Especial. Incluso antes de que esté allí publicado tuve la suerte de contar con un ejemplar borrador que Agustín tuvo la bondad de compartir conmigo. Se trata de un libro de cuentos que recopila algunas de las publicaciones que Agustín Kanashiro, autor santafesino, ha realizado en su weblog. Los relatos, de una concisión envidiable, transcurren entre la ficción y el realismo sucio propiamente dicho. Entre todos ellos, mi favorito ha sido Ana Carolina, no tiene desperdicio. Creo que coincidirán conmigo en esto último cuando lo lean ustedes mismos.

En costas ExtrañasEn costas Extrañas es una novela de Tim Powers, a quien muchos reconocen como creador del movimiento Steampunk. Este libro me lo había recomendado Eugenio, ya que ambos hemos sido fanáticos del juego Monkey Island (aventura gráfica de Lucas Art), y cuando le comenté que las películas de piratas protagonizadas por johnny Depp me recordaban mucho a dicho juego, él me dijo que, a su vez, el juego le recordaba a este libro. En fin, después de semejante embrollo, si les gustan las historias de piratas en el Caribe, los ritos vudú y los barcos fantasma, es recomendable que lean éste libro. Una aventura épica en costas de bucaneros.

19841984 es un libro de ficción futurista escrito por George Orwell. Comencé a leerlo con cierto recato, porque en un principio el relato me pareció abiertamente anti socialista (cosa que no sería extraña, tomando en cuenta el año de edición del mismo). Pero al cabo de unos capítulos me dejé llevar por la ficción, dejé de lado estos prejuicios erróneos sobre un autor que no se los merece, y me terminó gustando mucho ¿No vivimos actualmente en la sociedad del Gran Hermano? Entre éste y otros interrogantes podemos además, encontrar verdaderas premoniciones dignas de Nostradamus. Tenía cierta duda con respecto a las implicancias del acotamiento actual del lenguaje y Orwell ya lo había previsto en la década del cuarenta:

“¿No ves que la finalidad de la neolengua es limitar el alcance del pensamiento, estrechar el radio de acción de la mente?”

“Cada año habrá menos palabras y el radio de acción de la conciencia será cada vez más pequeño.”

Y un cuadro de las potencias mundiales, pintado desde el pasado:

“El problema era mantener en marcha las ruedas de la industria sin aumentar la riqueza real del mundo. Los bienes habían de ser producidos, pero no distribuidos. Y, en la práctica, la única manera de lograr esto era la guerra continua.”

Con estas tres citas no pretendo arruinarles la novela. Podría copiar unas cuantas más, pero sería demasiado.


¡No tan rápido, que estoy viejo che!

Posted in Blogudeo, cultura, Diario, Literatura, tecnología by Martín on diciembre 24, 2010

kung fu quelonio

Caramba, tanto tiempo he pasado disfrutando mis ensueños que casi me olvido de desear Felices Fiestas a la compañía bloguera con la que tanto me gusta compartir este espacio.
Escribo, les comento, casi a punta de pistola. En un principio, las personas que conozco me recomendaban muy cálidamente y en tono amistoso que vuelque algunas letras, de vez en cuando, en esta web para no perderme de vista. Los oí, pero no les obedecí (mea culpa) y ahora están aquí, a la puerta de mi casa lanzando improperios, blandiendo antorchas, tridentes y pantuflas sucias, expresando su descontento con mi actitud indiferente.
Muchas cosas han pasado desde aquel artículo del 20 de junio. En materia de libros, vengo un tanto remolón aunque sigo, a ritmo quelonio pero a paso firme.
Siddhartha resultó ser un libro maravilloso. A partir de allí, el camino de la iluminación me llevó hasta El Lobo Estepario, que me sumió por momentos en la oscuridad absoluta. Necesitaba, después de las noches gélidas y el vodka mal destilado de Hesse, algo que eche mi mente a volar, y por eso volví a El Legado. Eldest, que sigue a Eragon en la saga de Paolini, es un poco más largo que el primero pero aclara muchas incógnitas, está plagado de acción y sobre el desenlace se pueden ver dos protagonistas, el propio Eragon y su primo Roran, quienes luchan en dos frentes de una misma guerra. Lo más interesante, a mi entender, de esta parte de la historia es la revelación del mundo de los elfos en los bosques de Du Weldenvarden, la magia y la naturaleza se funden en este relato fantástico que ante mis ojos comienza a emparejarse con el mundo de Tolkien.
Hoy mismo finalicé la lectura de Las venas abiertas de América Latina, de Eduardo Galeano. Sin ser historiador ni economista, Eduardo Galeano ha sido el que mejor comprendió la realidad socio-económica de América Latina, y en este libro lo comparte con nosotros. Señalé un montón de pasajes en mi Kindle, pero voy a obviar las citas para no extenderme demasiado, es que se me hace tarde y esta noche es noche buena. Todos los que vivimos en este continente títere, creado y criado para perder, deberemos tragar el orgullo que nos divide en naciones (una división inducida por conveniencia) y entender por qué somos lo que somos y, por supuesto, comprender de una vez por todas cómo funciona la ecuación capitalista: para que uno sea extremadamente rico, miles tienen que ser desesperadamente pobres. Creo que es una lectura obligada para todos los que vivimos al sur del estado de Texas y, sin embargo, ha sido sistemáticamente ignorada por la comunidad educativa (como era de esperarse).
Como verán, la inversión que hice en este aparatito (el Kindle 2) ha dado sus frutos, aunque cada vez que entro en la librería (todavía me parece el mejor lugar para comprar regalos) el papel me llama desde los estantes. Por otro lado, como los editores hispanos siguen siendo reacios a la plataforma, la mayoría de los libros los descargo sin pagar un peso (pura piratería) y los paso al lector de libros electrónicos mediante una aplicación muy completa que se llama Calibre y que está disponible en los repositorios oficiales de Ubuntu.
Recientemente me han llegado correos con ofertas crecientes de libros en español en la tienda de Amazon, aunque todavía son muy pocos en comparación con los que hay disponibles en inglés. No es una mala inversión, ya que el libro se asocia a nuestra cuenta y aunque el Kindle termine sus días trágicamente bajo las ruedas de un colectivo de la línea 16 (nefastos colectivos que llegan desde el Tártaro para amasijarnos), la compra no se pierde y se puede descargar cuantas veces la necesitemos.
Y ya me pasé de las quinientas palabras, así que calculo que el sopor y el aburrimiento habrán abatido a los más curiosos. Sólo me queda escribir que este año me ha regalado mis sueños más hermosos, ya no tengo vanas obsesiones, estoy libre y feliz. Para estas fiestas les deseo lo mismo a todos.


Demián – Hermann Hesse

Posted in cultura, Diario, Literatura by Martín on mayo 20, 2010

Las cosas que vemos – Dijo Pistorius con voz apagada – son las mismas cosas que llevamos en nosotros. No hay más realidad que la que llevamos dentro. Por eso la mayoría de los seres humanos vive tan irrealmente; porque cree que las imágenes exteriores son la realidad y no permiten a su propio mundo interior manifestarse. Se puede ser muy feliz así, desde luego. Pero cuando se conoce lo otro, ya no se puede elegir el camino de la mayoría. Sinclair, el camino de la mayoría es fácil, el nuestro difícil. Caminemos.

Pistorius no es, por cierto, la influencia más importante que tiene el joven Sinclair a lo largo de este camino de conocimiento interior, el sendero al destino propio y único de cada ser humano. La imagen siempre presente de Demián, de Frau Eva sí. No se puede sin embargo descartar al organista Pistorius que viene a protagonizar el papel del maestro que se perpetúa a través del alumno, y deja ir al aprendiz cuando el camino ya se le hace largo. Todo buen maestro debe necesariamente ser superado por el alumno, y así sucede con el músico nostálgico.
Mi idea era lanzarme de lleno sobre El Lobo Estepario, pero el análisis agudo del compañero Kana me contuvo y propuso que comenzara con un poco menos de carga, sugiriendo que leyera Demián. El libro me pareció, a primera vista, escueto. Si bien soy un devorador de cuentos y relatos cortos, no creía que una novela de 126 páginas pudiera encerrar tanto contenido. Y aquí donde me ven, esas 126 páginas me llevaron dos larguísimas tardes completas. Es que no pude evitar subrayar, marcar, poner papelitos aquí y allí entre páginas. Fue como abrir la bolsa mágica del gato Félix, allí adentro había más que algo, y lo vi todo.
A veces me vi por esas hojas, encaramado en algún renglón, en algún tramo confuso de ese camino que trataba de ver Emil. El uso del simbolismo religioso que hace Hesse no es para nada enmarañado a pesar de alternar constantemente entre realidad y mito. Es maravilloso leer cómo el escritor nos lleva de manera certera y concisa a través de una línea argumental, de una trama que podría haberse vuelto terriblemente compleja y nos va dejando ideas claras, reflexiones con las que se va armando el cuadro completo.
El libro que me hizo sentir acompañado mientras lo leía, me dejó un sabor agridulce sobre el final. La melancolía de saber que el camino hacia el destino único e irrepetible que habita en cada ser humano, es un sendero yermo, por momentos frío y desolado al que nos aventuramos sin abrigo. Y a pesar de todo, es una senda que quiero recorrer.

La misión verdadera de cada uno era llegar a sí mismo. Se podía llegar a poeta o a loco, a profeta o a criminal; eso no era asunto de uno: a fin de cuentas, carecía de toda importancia. Lo que importaba era encontrar su propio destino, no un destino cualquiera, y vivirlo por completo. Todo lo demás eran medianías, un intento de evasión, de buscar refugio en el ideal de la masa; era amoldarse; era miedo ante la propia individualidad.


Mis cinco centavos

Posted in cultura, Internet, Música, Redes, Sociales, software, tecnología by Martín on marzo 7, 2010

Existen en la web 2.0 miles de servicios disponibles, servicios que se pelean por nuestros datos y nuestros minutos de lectura, así como por nuestros clicks (como es el caso de los clips publicitarios de Google AdSense). Siendo un internauta compulsivo, me he vuelto un crítico muy sagaz (si se quiere usar este término para un tipo que se pasa la vida detrás de un ordenador) en este campo en particular. Por eso, he decidido compartir con ustedes los que yo considero son los mejores servicios web que he utilizado. (No, facebook no es uno de ellos ni en sueños).

GMail

El que quiera discernir conmigo en que este es el mejor servicio de correo electrónico que existió en la historia, deberá contar con argumentos irrefutables o callar y seguir leyendo.
Cuando la web estaba dividida entre los geeks que usábamos yahoo mail, y los cybercafeteros que reventaban el internet explorer 6 con Hotmail, se deslizó apenas el comentario acerca de la posibilidad de comenzar a probar el servicio, en fase beta, de correo electrónico de Google. Y los muchachos no se anduvieron con menudencias, ofrecían la exorbitante cantidad de 1GB de espacio de almacenamiento, además de una interface minimalista, intuitiva y diez veces más liviana que la de sus competidores. Los foros de discusión y los weblogs se abarrotaban de comentarios suplicando por una invitación. El que lograba entrar, a la semana podía empezar a invitar gente conocida, y automáticamente se convertía en aquel pibe que tocaba la pared y en un gesto altruista gritaba “piedra libre para todos mis compañeros”. A partir de ése momento, y gracias a estos entusiastas de la web, el servicio se fue perfeccionando, fue implementando agregados salidos directamente de Google Labs y se mantuvo siempre delante del resto (en mi opinión, sigue estando adelantado a los demás).

Google Reader

Soy un adicto a la lectura de weblogs. No veo fotologs, casi no visito los sitios de noticias locales, probé facebook para ver de qué iba la gran red social y luego de meses lo di de baja. Pero siempre volví a los weblogs. Sin embargo, no podemos recordar visitar todos los días las páginas que nos gustan para ver si hay algún cambio, alguna novedad. Amontonarlas en la lista de marcadores es inútil y aún si uno recordara visitarlas a diario sería improductivo, ya que la mayoría de las bitácoras en las que se escriben artículos de opinión, cuentos, relatos de viajes, el contenido no se actualiza en períodos regulares. La solución (que por cierto es viejísima, aunque muchas de las personas que conozco no la hayan utilizado nunca) es usar un lector de novedades (también conocidos como news readers, feeds readers ó agregadores de noticias). Casi todos los weblogs y las páginas de noticias cuentan con un enlace denominado rss (es un acrónimo para tres estándares, Riche Site Summary, RDF Site Summary, Really Simple Syndication). Uno puede copiar dicho enlace y pegarlo en el agregador que hayamos elegido. No será necesario visitar el sitio periódicamente, ya que el software nos indicará cuando este se actualice. He probado un par de herramientas, entre las cuales está LifeRea (no sé si está disponible para windows), pero me ha resultado muy práctico mantener mi lista de feeds en la web para poder acceder a ella desde cualquier sitio con internet. Además de proveer de unos atajos de teclado muy bien logrados con Ajax, el mismo GReader me ha sugerido una serie de weblogs afines a los que están en mi lista, información que valoro mucho.

WordPress

Si bien comencé publicando artículos en Blogger (la plataforma de weblogs de Google), este servicio no sigue la dinámica de los demás productos de Google. Al menos en el tiempo que yo lo utilicé se mantuvo casi inmutable ¿Habrá Google subestimado el valor de la herramienta? Por un tiempo compartí espacio de almacenamiento en el servidor web del Kana y allí comencé a familiarizarme con WordPress, una plataforma de código abierto en constante desarrollo. En seguida me entusiasmé probando distintas plantillas, adaptándolas, modificando el código, agregando plugins (que cada tanto me hacían desaparecer todo, así que no hay que olvidar realizar los backups del caso). Cansado de lidiar y habiéndome sacado las ganas de probar todo lo que se me antojó, decidí pasarme a WordPress.com y dejar que los desarrolladores se encarguen de mantener la versión actualizada por mí. Y lo hacen muy bien, wordpress no para de agregar instrumentos de administración de contenido muy prácticos y entretenidos.

Flickr

Aunque hasta hace un mes (más o menos) venía utilizando el servicio de álbumes fotográficos de Google (Picasa Web), he comenzado a usar Flickr para ver qué podía hacer esta aplicación de Yahoo por mí. Es cierto que Google le asestó un golpe terrible, sin embargo nunca dejé de sentir cierta simpatía por esta compañía que, al lado de Microsoft, resulta ser una empresa que tiene un trato más ameno con el usuario y no es para nada avara a la hora de brindar servicios útiles. Como decía, hace poco que lo uso pero me ha dejado más que conforme y ha superado con creces a Picasa. La administración del contenido es muchísimo más flexible. Las opciones de privacidad, la organización de las imágenes, los grupos de fotografía en los que uno puede participar y a los que uno puede aportar libremente, lo hacen el mejor servicio de almacenamiento de imágenes existente.

Last.fm

Mi afición por los servicios de streaming personalizados comenzó cuando un amigo me mostró Pandora Internet Radio, pero luego de un tiempo se vedó su utilización fuera de los Estados Unidos. No me llevó mucho sin embargo, encontrar last.fm, otro servicio que me dejó anonadado con la precisión de su motor de búsqueda y la variedad de una base de datos de artistas y temas en constante crecimiento. Last.fm no sólo nos permite crear listas de reproducción, si estamos indecisos podemos escuchar nuestra radio personal que, basada en nuestro historial de reproducción, hará la selección por nosotros. Last.fm además brinda servicios de difusión para artistas independientes (y después preguntan por qué las discográficas detestan internet) y una APi pública gracias a la cual, la mayoría de las aplicaciones de reproducción de medios pueden comunicarse con el sitio y enviar información sobre nuestros temas favoritos, así como recuperar datos para nuestra biblioteca de medios y hacer sugerencias basadas en la similitud de estilos. Pero la cosa no queda ahí, porque last.fm así como flickr, también funciona como red social ofreciendo la posibilidad de crear y participar de grupos. Además, teniendo en cuenta la ubicación especificada en nuestro perfil, el sitio de Audio Scrobler nos muestra una lista de funciones y espectáculos en nuestra zona. La única contra es que lo usé tres años de forma gratuita y luego se volvió pago. Sin embargo, creo que el servicio vale lo que piden.


La gesta del marrano

Posted in cultura, Diario, historia, Literatura by Martín on febrero 21, 2010

La Gesta del Marrano no es un libro nuevo. No soy lector de novedades, prefiero dejar que las obras maduren en la crítica literaria, más allá de que las mismas no generen un prejuicio fuerte en el momento en que decido comenzar un libro.
La novela es del año 1991 y cuenta la historia de Francisco Maldonado da Silva, un judío hijo del cristiano nuevo Diego Núñez da Silva, portugués exiliado primero a Brasil y luego al virreinato del Perú escapando de la persecución inquisitorial del siglo XVII. Los cristianos nuevos eran judíos conversos, hijos de Israel convertidos al cristianismo por obligación, todos ellos llevaban en un rincón de su corazón la religión de Moisés porque era su historia, eran ellos mismos. Debido a esto y pese a los esfuerzos por respetar rigurosamente los preceptos católicos, se los trataba con desprecio y eran blanco de constantes sospechas y presas frecuentes del brazo torturador y codicioso del Santo Oficio, que los perseguía implacablemente y los sometía a los vejamenes más crueles que si no terminaban en muerte llevaban a la humillación pública en los Autos de Fe organizados por la Iglesia y las autoridades españolas en el continente. La historia conmueve. Así también emociona la firmeza y la sensatez con la que el personaje erige una lucha pasiva e inteligente, pero riesgosa, en favor de la libertad de culto y el pensamiento individual.
No puedo contar más, pero me pareció una obra maravillosa que nos hace pasar por todos los estados de ánimo y me ha deparado horas de esparcimiento precioso.
El autor es Marcos Aguinis, argentino nacido en la ciudad de Córdoba, activo militante del liberalismo con estudios en medicina, música y psicoanálisis. Sus incursiones, desde la literatura, en temas como los derechos humanos, el conflicto palestino-israelí, los problemas internos de la Iglesia Católica, el autoritarismo y el fundamentalismo religioso le han conseguido tantos seguidores como detractores, los que no entren en estas últimas dos categorías probablemente no lo conozcan.


El Ateneo Grand Splendid

Posted in cultura, Diario, historia, Literatura by Martín on enero 28, 2010

No resulta difícil pensar que en ese mismo lugar , hace unas ocho décadas, cantó Carlos Gardel.
El Ateneo Grand Splendid es considerada una de las mejores librerías del mundo. Ubicada sobre avenida Santa Fe, a metros de Callao, conserva todo el esplendor de las épocas doradas.
Uno puede pasar horas allí dentro, hojeando libros, sacando fotos o tomando algo en el café que se ubica en donde estaba en otros años el escenario. Nadie va a hacer objeciones, en el Grand Splendid la consigna es entrar en contacto con el producto. Se puede estar tranquilo, sentado en uno de los palcos revisando el material sin que aparezca Apu con su frase “Esto no es bibliotecas“.
La atmósfera sigue siendo la del teatro, es como entrar actualmente al Teatro Municipal de Santa Fe, pero en lugar de butacas encontrar hileras e hileras de libros. Creo que la capacidad original del Splendid era igual o similar a la del Primero de Mayo.
En el subsuelo se encuentra las disquería, donde se pueden conseguir discos compactos y DVD de películas, series y otras cosas.
La iluminación es excelente, la justa para encontrar un libro y enterarse de qué se trata o leerlo entero (si uno es rápido).
Aproveché la ocasión para hacerme con una edición de bolsillo del Eternauta, ya que no pude terminar el PDF que había comenzado a leer hace un tiempo. A los ojos les gusta el papel, no hay nada que hacer.
Los precios no son los más baratos, mantener ese local debe costar un buen dinero. De todos modos, en la mayoría de los casos no exceden los costos estándar. Si quieren precios pueden recorrer la zona, que está plagada de pequeñas librerías que además venden libros usados y pueden encontrar material interesante.


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